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特稿:年轻族群推动新时尚 克隆宠物消费基因


 新闻归类:中国聚焦 |  更新时间:2019-02-10 07:34

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果汁(右)和它的克隆,小果汁。(游润恬摄)

基因检测报告样本。用户可点入个别特征,深度了解影响特征的基因型,以及特征可能对事业和生活的影响。(截图)

中国特稿

中国科学家贺建奎去年年底宣称编辑了双胞胎婴儿的基因,引发人们思考尖端生物科技的应用背后的道德问题和利润。克隆宠物和消费级基因检测成为年轻人时尚,是近年在中国冒起的新产业。这两个产业反映出随着中国消费升级,基因科技也可当成是满足精神需求的工具。

“小果汁”应该是世界上最贵的串串(杂交狗)。

它的毛色并不单一,浅褐色中夹着白色,毛也不算十分浓密。不过它很讨喜,乌溜溜的眼睛很机灵,可以乖乖地被主人何军抱在腿上,还不时舔主人手指。

“小果汁”是何军花了38万元(人民币,下同,约7.6万新元)请希诺谷公司克隆的狗,现在五个月大。“小果汁”的原型是“果汁”,大约9岁,是何军多年前收养的流浪狗。

两只狗除了体积大小有别之外,其他方面几乎一模一样。它们同样不喜欢亲近其他狗只,包括彼此。把它们放一起时,不能喊它们的名字,因为它们分不清主人是在叫自己还是在叫另一只名字也带“果汁”的狗。

业者对克隆宠物市场前景乐观

北京希诺谷生物科技有限公司副总经理赵建平向《联合早报》解释,克隆的步骤是:从“果汁”的后肢取直径三毫米的皮肤组织,通过组织建系获取完整有活性的体细胞,再把体细胞融于去核的犬卵母细胞,构建克隆胚胎,最后把克隆胚胎移植入代孕的母犬体内。为“小果汁”代孕的是一只实验专用的比格犬。

他介绍,公司自去年5月第一只面向消费市场的克隆犬诞生以来,已接了20多单克隆犬的要求,其中超过半数已交付,所有订单基本成功。

希诺谷成立于2012年,在2014年和去年完成了两轮融资,前几年主要是科技研发,去年开始推出商业化克隆宠物的服务,进入科技成果转换的阶段。

赵建平对克隆宠物市场的前景乐观。根据胡润《中国高净值人群消费需求白皮书》,资产过千万的养犬家庭预计超过30万户。希诺谷预计,如果当中1%的家庭有克隆宠物的需求,克隆宠物市场每年就有3000只。以每只38万元计算,总市场额为11.4亿元。赵建平说:“我们公司的目标是经过两三年提升生产能力,争取每年克隆三五百只。”

客户以年轻女性居多

何军是动物训练师,观察宠物市场多年来不同阶段的发展。他介绍,中国的宠物市场从2000年前后第一场狗展开始形成,起初主要是狗只买卖、活体交易,接着围绕狗只的医疗服务开始出现,再往后发展是洗澡、美容等宠物店消费的兴起。

他说:“现在人们开始关注狗只的行为问题,也因为人们流动性强而有宠物寄养需求。以后老狗越来越多,宠物殡葬市场会越来越大。”

希诺谷的基因生意瞄准的是不舍得宠物死亡的主人。赵建平说,客户以年轻女性居多,她们把精神寄托在宠物上,把狗看成是家庭的一员而不只是传统意义的看家护院的畜生,因此当宠物出意外或老死时,她们会愿意克隆宠物。

狗主可趁宠物健在时把它的细胞保存在希诺谷公司,供日后用以克隆。如果狗主在宠物死后才决定克隆,只要尸体被冷藏保存在摄氏四度以下,一周内取出的细胞仍可用来克隆出活蹦乱跳的新狗。希诺谷克隆的案例大多是刚死亡的宠物。

克隆宠物引发伦理思考

以克隆的方式让死去的宠物“再生”,目前还是超前于社会的主流观念。有网民批评这违反万物生死的自然规律,有舆论认为迫使母狗代孕有违动物权益,也有舆论认为把资源放在关爱和领养流浪狗比克隆狗更有意义。

赵建平回应说:“任何颠覆性高新技术的出现都伴随着争议,比如30年前的试管婴儿。但是随着技术的进步,真正进入到大众的生活,大家也都能接受。”

他透露至今为止,客户接收克隆犬后都反馈非常满意,会分享她们与新狗互动时的新发现或乐趣。“狗主的喜悦,是我们团队努力的动力。”

对于代孕母狗的照顾,他表示只会在母狗发情的时候受孕,一年最多两次。他也指出,北京市实验动物管理办公室有一套完整的管理制度,比如饲养面积和通风温度,“我们都是严格按照标准执行,这是对实验动物的合理保障。”

他说:“一切法律明确禁止的,我们肯定不做,例如克隆人。”

对于领养流浪狗比克隆狗更有意义的批评,何军问心无愧,因为他花38万元“复制”流浪狗“果汁”,就是为了提倡领养流浪狗的意识。

“果汁”约一个月大时被遗弃在宠物店门外,何军收留它后,决定把它发展为流浪狗的代言,让它在一岁以后就开始接拍影视作品,至今已在10多部电影和电视节目中亮相。

何军解释,过去每当一部以纯种狗为主角的电影上映后,便会有人一窝蜂买同种狗只来养,这滋养了一些条件欠佳的养殖场。“我希望通过‘果汁’,让大家看到流浪狗也可以很好看。”

他指出,动物演员跟人一样偶尔会生病、累,或有情绪,许多电影其实是用数十只甚至百多只同样品种的狗替换着拍同一个动物角色。不过由于每只流浪狗的长相独特,不像纯种狗那么容易找“替身”,而“果汁”又已绝育,所以才会想以克隆的方式减轻它的拍片负担。

中国目前没有法律明文禁止克隆动物。多莉羊1996年在英国诞生,克隆犬于2005年出现在韩国,之后美国企业开始提供克隆犬服务。美国女星芭芭拉·史翠珊去年撰文描述克隆爱犬的心路历程。她写道:“陪了我14年,亲爱的萨曼塔走了,我万分崩溃,好想用某种方式把她留下。”

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