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趣论:人到中年社会地位还重要吗?


 新闻归类:观点评论 |  更新时间:2019-03-11 07:26

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凯拉韦:在50多岁成为一名教师,与在20多岁成为一名教师,意义截然不同,特别是在你在其他领域已经事业有成的情况下。

当我于2017年辞去英国《金融时报》的工作、接受成为一名教师的相关培训时,我知道,我未来的生活里将面临两个损失。第一个是钱——这有点可怕,尽管我已经通过尽可能地储蓄削弱了这方面的影响。

第二个损失让人更难防备。我上一份工作的社会地位高得有点不合理。30多年里,当我参加晚宴时,一旦人们知道我是英国《金融时报》的专栏作家时,就会盯着我看,对我的兴趣略有增加,对此我已经习以为常。相比之下,教师的地位低得离谱。在全世界大多数地方,教师的地位只比警察略高一点,远远不如医生和工程师。只有在少数几个国家(其中包括中国和印尼),教师在社会上的地位才跟医生一样高。在其他任何地方,人们仍然会时常说出一句带着嘲讽的老话:有本事,干事业;没本事,去教书。

我于2016年与人共同创建了慈善机构Now Teach,其宗旨是说服年纪较大的专业人士接受再培训,成为一名教师。在初期为招募而举行的一次晚间活动上,一位40多岁的银行家站起来表示,阻碍他成为教师的是他会失去在同事眼中的地位。当时我耸了耸肩,告诉他别在意。我也经历过失去地位,我建议他也这么做。

然而,就在我开始教书的那一周,发生了一件怪事。当时我在伦敦的一条街道上骑着车,感觉自己在新岗位上既无能又失控,这时一个陌生人拦住我。他说,你现在做的事情非常重要。祝贺你。

我告诉他现在这么说太早了。只有当我学会如何成为一名好老师并坚持五年后,我才有资格接受祝贺。

从一开始,令我受之有愧的祝贺就接踵而来,人们似乎对我要做的事既好奇又钦佩。如果地位就是剑桥词典(Cambridge Dictionary)里解释的那样——“一个人受到尊重、钦佩或重视的程度”——那么,我作为一名还未站稳脚跟的教师新人的地位,看起来似乎开始高于作为一名称职、有经验的专栏作家的地位了。

在一块儿接受培训的一位同事也说了类似的情况。曾担任高级公务员、现在成为一名语言教师的安妮•玛丽•劳勒(Anne Marie Lawlor)很早就注意到,她在社交场合遇到的人对她新工作的兴趣似乎远远高于她以前做公务员时。

鉴于教师地位较低是造成教师严重短缺的原因之一,我认为这种乍看起来教师地位很高的情况值得调研。我开始对所有参加Now Teach培训的学员进行调查,看看他们是否也经历过类似情况。这些学员中有45人在2017年和我一起接受了培训,75人于去年9月开始接受培训。

首先,我问他们在社交场合遇到的人是否觉得他们更有意思了。一些人回答称,作为实习教师太累了,没有精力参加任何社交活动。但将近三分之二的人表示,人们比以前更愿意和他们交谈了。这或许并不奇怪,因为几乎每个人都对教育感兴趣,而且每个人都喜欢听到第一手的故事。关于孩子调皮捣蛋的趣闻比董事会会议纪要有意思多了。

只有一名学员(她曾是一名政治新闻记者)表示,她的社会价值下降了,因为她以前的朋友和同事只对威斯敏斯特最新的八卦感兴趣,而她不再提供这类消息了。

然后我问这群人,成为一名教师对他们在其他人眼中的地位有什么影响?大多数人过去从事的都是在社会上比较被看重(以及薪资较高)的工作——他们曾经是投资银行家、企业律师、顾问、公务员、电影制片人和医生——而且大多数人都在迈向各自领域的巅峰。现在他们处于一种没那么有声望的职业的底部。

尽管如此,只有6%的人表示他们的地位有所下降,约65%的人认为,自从成为教师以来,地位有所上升。如果能得出这样的结论——即教师的地位终究没那么低得令人痛心——那就好了,但我怀疑真正的解释不是这样的。

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